Ciência nuclear vira arma para combater doença da banana na América do Sul

Ameaça às plantações coloca em risco as exportações, gera prejuízos econômicos e é também um risco de desemprego para muitas pessoas
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Uma doença considerada a mais letal para plantações de bananas no mundo está se espalhando rapidamente pela América Latina e afetando exportações da banana Cavendish, uma das mais vendidas no globo. A doença é causada pelo fungo Fusarium e afeta a produção de diversas variedades de plátanos e bananas. As perdas podem chegar a 100% após danos nas raízes e nos caules da planta.

Para tentar reverter o quadro, a AIEA (Agência Internacional de Energia Atômica) e a FAO (Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura) estão utilizando ciência nuclear no combate e na prevenção da doença. O chefe da AIEA, Rafael Mariano Grossi, disse que a agência já sabia dos problemas quando a comunidade andina pediu ajuda.

A banana é a base alimentar de muitas regiões, especialmente nas camadas mais pobres. Os produtores contam com as colheitas para sobreviver. Mais de 84% das bananas são cultivadas por pequenos agricultores que abastecem os mercados domésticos. Já 16% da safra vão para exportação.

Plantação de banana (Foto: pxhere.com)

A FAO lembra que a banana Cavendish representa 47% de toda a produção global e quase metade de toda a exportação da fruta. A ameaça às plantações é também um risco de desemprego para muitas pessoas. 

Na Indonésia, as perdas calculadas com a doença somam US$ 121 milhões. Já a Colômbia, o quinto maior exportador de banana do mundo, pode ver desaparecer 30 mil postos de trabalho e US$ 800 milhões em exportações por ano, se a doença não for controlada.

Em agosto, uma reunião de países andinos como Bolívia, Equador, Peru e Colômbia, chamou a atenção para a persistência da propagação do Tropical Race 4 (TR4), a última variante da doença, que foi detectada no Peru, no início deste ano. Ali, 80 hectares de terra foram afetados, já na Colômbia, o número chega a 250. Com as técnicas nucleares é possível neutralizar a área da contaminação.

O TR4 é um patógeno que nasce no solo e pode sobreviver por décadas destruindo plantações saudáveis e espalhando a doença. Este patógeno foi encontrado em 20 países durante a década passada. A parceria da AIEA com a FAO e os países ajuda a detectar e vigiar a resistência genética do patógeno e a formular maneiras de gerenciar o problema. 

A especialista da AIEA Najat Mokhtar explica que através da irradiação é possível modificar o material da planta e desenvolver as variedades resistentes à doença usando uma técnica de PCR ou sequenciamento do DNA. A agência segue com estudos da célula e da composição do tecido para acelerar a resistência genética na banana, que é a base da resposta rápida para o gerenciamento do fungo.

Conteúdo adaptado do material publicado originalmente pela ONU News

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