Proteger Taiwan apenas com o envio de navios é um sinal de fraqueza

Artigo afirma que o envio imediato de guarnições americanas e aliadas do tamanho de um batalhão alertará Beijing para os riscos da intervenção
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Este artigo foi publicado originalmente em inglês no site The Defense Post

Por Julian Spencer-Churchill

Há uma perigosa confusão entre defesa e dissuasão em relação a Taiwan. Líderes ocidentais pensam que o envio de uma força naval simbólica à Ásia para sinalizar seu compromisso de defender Taiwan contra a invasão chinesa irá impedir que a guerra aconteça.

Por exemplo, em vez de desdobrar forças terrestres em Taiwan ou nas Filipinas, os EUA transitaram pelo Estreito de Taiwan mais de 118 vezes desde 2007.

Frotas aliadas juntaram-se aos EUA, incluindo Austrália, Canadá, França e Reino Unido. A maior parte da força multinacional declarou explicitamente que pretende estabilizar o Leste Asiático.

No entanto, o problema é que os esforços de dissuasão, que é a ameaça de infligir punição a um agressor, são tentadoramente fatais para o esforço mais importante, que são os de preparação para se defender de fato.

Esta é a técnica da diplomacia de canhoneiras, que é barata porque as frotas podem ser reenviadas de forma rápida e econômica.

Condições de dissuasão

A dissuasão tem três condições necessárias: deve ter capacidade suficiente, ser crível no sentido de que as partes realmente lutarão se ocorrer um ataque e a punição deve ser comunicada. Não é o mesmo que defesa.

As recentes promessas públicas do presidente chinês Xi Jinping de unificação pacífica com Taiwan sinalizam que Beijing acredita que o Ocidente acabará por se levantar para defender Taiwan e, portanto, a credibilidade e as condições de comunicação estão satisfeitas, apesar da ambiguidade legal das garantias dos EUA para a defesa de Taiwan.

Quando um invasor sabe que terá sua oposição, ele começa os preparativos para um fato consumado, ou, neste caso, uma rápida invasão de Taiwan planejada para terminar em dois meses, que é o provável atraso que uma frota chinesa pode impor à primeira onda de uma força de contra-invasão ocidental.

O sonho de Xi é uma China próspera, econômica, militarmente poderosa e reunificada com Taiwan em 2049 (Foto: Divulgação/Kremlin)

Dissuasão durante as guerras anteriores

Na verdade, os EUA e seus aliados levaram cinco meses para enviar suas tropas durante a Operação Escudo do Deserto em 1990-1991 contra o Iraque, que não pôde se opor à escalada. Sob essas novas condições, a diplomacia da canhoneira se torna uma distração crítica e cara da defesa.

Durante a Segunda Guerra Mundial, em uma tentativa desesperada de impedir um ataque japonês contra Singapura, o Reino Unido despachou dois grandes navios de guerra.

O esforço de dissuasão dos EUA consistiu em redistribuir sua frota do Pacífico da Califórnia para Pearl Harbor em maio de 1940 e estacionar 23 mil militares dos EUA nas Filipinas. Isso exagerou muito a velocidade com que os Estados Unidos seriam capazes de encaminhar sua frota para as Filipinas, interromper o ataque japonês ali e seguir para o Japão para um confronto decisivo.

Em vez disso, 48 horas após a eclosão da guerra, os navios de guerra do Reino Unido foram afundados, 120 mil soldados da Commonwealth em Singapura se renderam em três meses e os soldados americanos nas Filipinas se renderam em cinco meses.

Essas implantações foram tentativas inúteis de dissuasão por políticos em tempos de paz que buscavam uma postura barata, em última análise, minando a defesa.

A batalha

Se a China der um salto em direção a Taiwan, os EUA repetirão a mesma estratégia falha de concentrar uma frota para um combate decisivo do Plano de Guerra Laranja durante a Segunda Guerra Mundial, que levará meses.

Temendo as graves perdas de um desembarque apressado de forças terrestres pesadas nos portos taiwaneses da costa leste de Taitung ou Toucheng, os EUA vão atrasar a intervenção, da mesma forma que lembrou o comboio de Pensacola, que poderia ter salvado a guarnição dos EUA nas Filipinas em 1942.

Taiwan estará perdida.

Dissuasão no Estreito de Taiwan

O problema tático mais aparente com a dissuasão no Estreito de Taiwan é que as frotas de porta-aviões são projetadas para operações invisíveis em mar aberto, onde suas aeronaves podem sobrepujar frotas inimigas e pequenas bases insulares. Porta-aviões são vulneráveis ​​e serão sumariamente afundados se implantados na costa chinesa ou a várias centenas de milhas náuticas de Taiwan.

As aeronaves baseadas em terra na China são operadas de forma mais barata e têm maior alcance, cargas úteis e suporte de sensores do que qualquer aeronave marítima. Para que essas transportadoras estejam a salvo do míssil antinavio chinês DF-21D, será necessária uma medida perigosamente escalatória de remoção de todos os satélites da China da órbita.

Navios dos EUA no Mar do Sul da China: provocação à China (Foto: Marinha dos EUA/Reprodução)

A última guerra da Otan (Organização do Tratado do Atlântico Norte) contra um concorrente semelhante à China foi a Sérvia em 1999 (população de 7 milhões, não 1,4 bilhão), que conseguiu aproveitar a tecnologia de sensores dos anos 1970 para abater um bombardeiro stealth F-117.

O Ocidente não possui mais uma vantagem tecnológica decisiva sobre a China e, eventualmente, terá que recuar diante de uma perigosa ameaça de escalada nuclear tática para manter o equilíbrio.

Guerra nuclear tática no mar é muito mais escalada do que em terra, porque é tentador usar cargas de profundidade nuclear contra submarinos inimigos em um lugar habitado por peixes em vez de cidades, e então o mission creep* empurrará esses ataques para bases aéreas costeiras, portos e alvos terrestres mais profundos.

Derrotar uma invasão chinesa de Taiwan e, portanto, impedi-la, é na verdade relativamente fácil e barato, dada a aplicação de três medidas, fermentadas com uma forte dose de vontade política.

Distribuição de tropas e cobertura aérea

Primeiro, os Estados ocidentais precisam fazer uma declaração ousada, como fizeram com a defesa de Berlim Ocidental e o compromisso da ONU com a Coreia do Sul durante a Guerra Fria, para enviar tropas do exército e cobertura aérea para Taiwan.

Tal movimento precisaria ser coordenado, já que o desdobramento fraco provavelmente desencadearia um equivalente chinês da Crise dos Mísseis Cubanos de 1962, envolvendo uma tentativa de bloqueio, sobrevoos aéreos e ameaças de guerra nuclear.

Esta implantação não precisa necessariamente de um reconhecimento imediato de Taiwan, embora possa evoluir em direção a isso. Muito parecido com o desdobramento atual da Otan para o Báltico para deter o assédio russo, um desdobramento terrestre entre taiwaneses amigáveis ​​removerá qualquer incentivo chinês para um ataque surpresa desesperado.

Uma única divisão dos EUA (como a 2ª Divisão de Infantaria dos EUA implantada na Coreia do Sul), mais uma brigada cada de Japão, Austrália, Reino Unido e Canadá tornaria qualquer aterrissagem anfíbia inviável, dadas as estruturas de força chinesas projetadas para os próximos dez anos, e mesmo uma mobilização relevante chinesa poderia ser facilmente correspondida.

Uma Divisão dos Estados Unidos e duas Air Wings de aproximadamente 100 aeronaves custarão o mesmo que dois porta-aviões dos Estados Unidos e serão muito menos vulneráveis, ao mesmo tempo que proporcionam um poder defensivo muito maior. Tudo isso seria muito mais barato do que a guerra: a Guerra da Coréia custou aos EUA 15% de seu PIB em cada um de seus três anos.

Envolvendo Taiwan

O principal obstáculo não é a China, nem mesmo o Ocidente, mas os próprios taiwaneses. O governo e o povo taiwanês têm uma forte preferência contra o antagonismo de Beijing por causa de sua dependência comercial em relação à China. Portanto, eles não enfatizam a defesa militar em vez da dissuasão com base na probabilidade de intervenção ocidental.

Exercício militar de Taiwan realizado em junho de 2020 (Foto: Wkimedia Commons)

A preferência de Taipé é manter as opções abertas para uma redução da crise. Esta é uma questão séria de carona, mas não mais intratável do que negociar com a Alemanha Ocidental sobre sua defesa durante a Guerra Fria. Isso significa um envolvimento mais ativo com Taiwan como uma segunda medida.

Base Naval Útil

A terceira medida é diplomática e visa garantir as bases aéreas e navais necessárias para operar uma cadeia de abastecimento para Taiwan, bem como para administrar um bloqueio de baixo custo ao comércio chinês em caso de guerra, sem a necessidade de vulneráveis porta-aviões.

O estrategista naval dos EUA Alfred Thayer Mahan definiu uma base naval útil como aquela que libera mais recursos do que consome em sua defesa. O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e a base aérea em Okinawa, localizada na costa de Xangai, não são uma base útil, pois serão vulneráveis ​​ao isolamento pela marinha chinesa.

Os principais locais da base aérea que aumentariam significativamente a capacidade de defesa de Taiwan são o norte de Luzon, nas Filipinas, a Ilha Natuna, na Indonésia, e um complexo da força aérea na Ilha de Fukuoka, no Japão.

Esse esforço receberá resistência de membros seletivos da Associação das Nações do Sudeste Asiático e exigirá um complexo esforço de engajamento e compromisso com os regimes democráticos da região.

Envio de tropas para dissuasão sólida

O reconhecimento conjunto de Taiwan pelas grandes potências prejudicará a aplicação seletiva pela China de sanções retaliatórias, que atualmente usa para jogar aliados democráticos uns contra os outros.

O envio imediato de guarnições americanas e aliadas do tamanho de um batalhão para Taiwan alertará Beijing para a futilidade da intervenção, enquanto as forças anfíbias da China ainda não são capazes.

O subsequente desdobramento de brigadas democráticas permanentes e equipamentos e suprimentos divisionais pré-posicionados permitiria a Taiwan resistir à opressão por meses.

Uma rede de bases aéreas nas ilhas filipinas de Luzon e Leyte, protegidas por tropas filipinas, criaria uma ponte aérea que negaria a supremacia aérea da China – e, portanto, as condições para um ataque anfíbio seguro.

*a adição gradual de novas tarefas ou atividades a um projeto de modo que o propósito ou ideia original comece a se perder

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