O plano da China para dominar a América Latina, antigo ‘quintal’ dos Estados Unidos

Artigo questiona novos acordos entre Beijing e os Estados latino-americanos e diz que muitos deles podem ameaçar a segurança norte-americana
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Este artigo foi publicado originalmente em inglês no jornal britânico Daily Mail

Por Chris Pleasence

A China assinou um novo acordo com líderes da América Latina e do Caribe para aprofundar os laços em quase todas as áreas da sociedade, o que um analista comparou a uma conspiração para “dominar” a região.

Como parte do acordo, Beijing se comprometeu a fornecer à região tecnologia nuclear “civil”, ajudando a desenvolver programas espaciais “pacíficos”, construindo redes 5G, do tipo que Washington avisa que serão usadas para espionar pessoas, e bombeando empréstimos e financiamentos baratos para “planos de desenvolvimento elaborados”.

A China até se comprometeu a construir escolas e financiar aulas de ensino da língua e ‘cultura’ chinesas, embora tais instituições tenham sido criticadas em outros lugares por promoverem a propaganda do Estado e limitarem a liberdade acadêmica.

Esse é o resultado de décadas de investimento e desenvolvimento chineses na América Latina e no Caribe, que viram centenas de bilhões de dólares despejados na região para construir infraestrutura crítica, como portos, estradas e usinas de energia, no que muitos acreditam ser uma tentativa para comprar poder e influência no antigo quintal da América.

‘Há ambições absolutas de que a China se torne a influência dominante na América Latina’, disse Mateo Haydar, pesquisador da Heritage Foundation, por trás do último acordo. “O desafio é abrangente e há absolutamente um interesse militar e de segurança nisso. Essa ameaça está crescendo e é um tipo de ameaça diferente do que vimos com os soviéticos ‘, disse ele ao Washington Examiner.

O professor Evan Ellis, do US Army War College, acrescentou: ‘Os chineses não dizem: ‘Queremos dominar a América Latina’, mas eles claramente definiram uma estratégia de engajamento multidimensional que, se bem-sucedida, expandiria significativamente sua vantagem e produzirá enormes preocupações de inteligência para os EUA”.

O acordo, oficialmente ‘Plano de Ação Conjunta para Cooperação em Áreas-Chave’, foi assinado no mês passado entre a China e a CELAC, uma aliança de Estados da América Latina e do Caribe que abrange quase todos os países da região, incluindo grandes atores como Brasil, Argentina, Colômbia, Venezuela, Uruguai e Chile.

O plano da China para dominar a América Latina, antigo 'quintal' dos Estados Unidos
Os presidentes do Brasil, Jair Bolsonaro, e da China, Xi Jinping, em 25 de outubro de 2019 (Foto: Wikimedia Commons)

Embora leve em detalhes, o plano define um amplo roteiro para as relações entre a China e os países da região até 2024 – comprometendo-os a aprofundar os laços entre governos, bancos, empresas e instituições educacionais.

Muitos dos compromissos parecem rotineiros: promessas de preservar o meio ambiente, desenvolver tecnologia verde e promover igualdade e sustentabilidade… Mas alguns certamente farão o Pentágono parar para pensar.

O primeiro é um compromisso de intercâmbio de tecnologia nuclear e promoção de ‘projetos práticos relevantes’, incluindo o treinamento de cientistas nucleares para ‘colocar em prática as vantagens oferecidas pela tecnologia nuclear e energia nuclear’.

O acordo especifica que isso será ‘pacífico’ e compromete as partes a buscar o ‘desarmamento nuclear’, mas quase certamente causará preocupação porque a tecnologia usada para enriquecer o combustível nuclear pode ser reaproveitada para fazer material armamentista adequado ao uso em bombas.

Washington também tem emitido avisos cada vez mais frequentes sobre as empresas chinesas que prestam assistência aos militares nos últimos meses, e é provável que tema que qualquer empresa nuclear civil que se estabeleça na América do Sul esteja sendo usada para uma finalidade dupla.

Da mesma forma, a promessa da China de ajudar a desenvolver programas espaciais para a ‘exploração pacífica do espaço‘ também deve ser motivo de preocupação.

No passado, Beijing tentou passar o lançamento de satélites espiões como naves de ‘comunicação’ e recentemente rejeitou as acusações de que havia testado uma bomba nuclear hipersônica orbital dizendo que era na verdade uma espaçonave civil destinada à ‘exploração pacífica de espaço’.

Como parte do acordo, os dois lados se comprometem a cooperar na ‘construção de infraestrutura terrestre’ para apoiar programas espaciais, levantando a possibilidade de que tal tecnologia possa ser lançada, controlada ou monitorada em breve na porta dos Estados Unidos.

E essa não é a única área em que a tecnologia chinesa e sul-americana provavelmente se combinará. O acordo também promete maior cooperação em ‘infraestrutura digital, equipamento de telecomunicações e 5G’.

Os Estados Unidos estão travando uma guerra por procuração com a China há anos devido ao lançamento da tecnologia 5G, desde que se descobriu que Beijing estava avançando na corrida para construir as novas redes de informação do mundo.

Mike Pompeo, ex-secretário de Estado dos EUA, pressionou muito nos últimos anos do governo Trump para persuadir as nações ocidentais e aliados dos EUA a abandonar a tecnologia, avisando que seria usada para espionar os usuários.

Os países sul-americanos estiveram no epicentro da batalha, tentando apaziguar Beijing e DC. Jair Bolsonaro, presidente brasileiro e aliado de Trump, a princípio prometeu excluir a Huawei – uma das maiores empresas de tecnologia da China – de operar parte de sua rede, apenas para reverter essa postura quando Trump deixasse o cargo.

De acordo com o texto do acordo, é uma luta que parece que vai continuar por mais algum tempo.

A China e os Estados latino-americanos também concordaram com a cooperação direta entre seus militares, ostensivamente com o propósito de combater o terrorismo e derrubar redes criminosas organizadas.

Os dois lados disseram que irão ‘compartilhar conhecimentos, políticas, tecnologias e experiências’ no enfrentamento das ameaças, sugerindo algum nível de cooperação e compartilhamento de inteligência entre seus militares e forças policiais.

Outras promessas parecem ser uma continuação dos projetos de infraestrutura já em andamento na região, muitos dos quais construídos como parte da iniciativa Nova Rota da Seda (BRI, na sigla em inglês) da China, de trilhões de dólares.

Isso inclui o aprofundamento dos laços no comércio e nos mercados financeiros, incluindo investimentos e empréstimos para ‘planos de desenvolvimento elaborados’ e ajuda na ‘transição para a energia verde’ por meio da construção de novas usinas de energia.

O plano da China para dominar a América Latina, antigo 'quintal' dos Estados Unidos
Encontro de chefes de Estado que participam da nova Rota da Seda, em Beijing, abril de 2019 (Foto: RIA Novosti/Presidência da Federação Russa)

A China também se comprometeu a ajudar na exploração de petróleo, gás e mineração, embora afirme que os projetos verdes terão prioridade sobre os combustíveis fósseis.

Uma promessa final que pode ser preocupante é a China construir os chamados ‘Institutos Confúcio’ e salas de aula, que são escolas e programas de educação voltados para o ensino da língua e da cultura chinesas.

Mas as instituições foram acusadas de espalhar informações falsas e propaganda estatal chinesa, inclusive por um dos próprios oficiais da China, o líder do PCC Li Changchun, que certa vez descreveu as escolas como ‘parte importante do esquema de propaganda no exterior da China’.

Washington designou a sede dos Institutos Confúcio nos EUA como uma missão estrangeira chinesa – o que significa que é propriedade ou controlada pelo Estado -, com Mike Pompeo acusando as escolas de ‘promoverem a propaganda global de Beijing e a campanha de influência maligna’.

O acordo é apenas o mais recente de uma longa linha de empréstimos, acordos comerciais, projetos de construção e outros investimentos na América Latina e no Caribe que viram Beijing flexionar sua força econômica crescente enquanto a força da América enfraquecia.

Desde 2005, os três maiores bancos de investimento estatais da China emprestaram cerca de US$ 140 bilhões a países da América Latina, dinheiro usado para pagar de tudo, desde usinas nucleares a represas, estradas a ferrovias, portos e redes telefônicas.

Outros bilhões – ninguém sabe ao certo quantos – foram emprestados por meio de contratos com bancos comerciais, iniciativas de financiamento privado e outros negócios que são opacos e difíceis de rastrear, embora os pesquisadores tenham descoberto que às vezes diminuem os negócios feitos nos livros.

Enquanto isso, o comércio da China com a América Latina disparou mais de 25 vezes, passando de US$ 12 bilhões em 2000 para US$ 315 bilhões em 2020, já que quase metade dos países da região viram seu maior parceiro comercial passar de EUA para China – incluindo três de as quatro maiores economias: Brasil, Argentina e Colômbia.

Tudo isso dá à China a vantagem que ela usa para obter seu próprio caminho no cenário internacional, desde ganhar votos na ONU até isolar seus inimigos – mais notavelmente Taiwan, já que Beijing muitas vezes exige que os países cortem relações diplomáticas com a ilha antes da entrega do dinheiro.

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O presidente dos EUA, Joe Biden: projeto de investimento na América Latina para competir com Beijing (Foto: Divulgação/Gage Skidmore)

Ainda mais países assinaram a BRI da China, um projeto de construção global de US$ 1 trilhão que visa melhorar as redes comerciais e a infraestrutura que benéficas à China no longo prazo.

Parceiros notáveis ​​incluem a Venezuela, que também tem uma grande dívida com a China, Equador e Panamá, que contém o imensamente valioso Canal do Panamá, originalmente construído com financiamento dos Estados Unidos.

Cuba é outro país que aderiu à BRI e anunciou nesta semana que aceitará ajuda chinesa para atualizar sua rede elétrica com foco nas energias renováveis.

Carlos Miguel Pereira, embaixador de Cuba em Beijing, fez o anúncio após uma conferência sobre energia para membros da BRI, convidando empresas e investidores chineses a se envolverem.

Mas os EUA começaram a reagir. Em setembro deste ano, Biden despachou equipes diplomáticas para a América do Sul com o objetivo de levar sua iniciativa Build Back Better (Reconstruir Melhor, em tradução livre), que começou como um plano para reconstruir os EUA depois da Covid-19 e tornou-se global sob a marca Build Back Better World ou BW3.

As ‘viagens de escuta’ foram concebidas para identificar projetos em que a América pudesse se envolver, oferecendo-se para competir com a China através de produtos de melhor qualidade e com um melhor registro de entrega.

Por exemplo, a China ajudou o Equador a construir duas barragens hidrelétricas durante a última década. Mas a barragem Coca Codo Sinclair desde então enfrentou grandes problemas, incluindo vazamentos de óleo e rachaduras.

‘Poucos projetos [da China] fazem sentido do ponto de vista econômico e geralmente têm padrões trabalhistas e ambientais muito ruins’, disse um funcionário do governo Biden.

Um evento BW3 está planejado para o início do próximo ano, no qual mais detalhes serão anunciados, incluindo o financiamento do projeto, embora até agora nenhum compromisso tenha sido feito sobre a quantidade de dinheiro que será distribuída

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