A morte de Ebrahim Raisi desestabilizará o Irã?

Artigo diz que a mudança de comando forçada colocará em xeque a influência regional do regime e inclusive seu controle sobre os iranianos

Este artigo foi publicado originalmente em inglês no site do think tank The Brookings Institution

Por Suzanne Maloney

A morte do presidente iraniano Ebrahim Raisi, em um acidente de helicóptero, causou um grande choque na República Islâmica do Irã, num momento precário para o esclerosado Estado clerical e para o Oriente Médio em geral. Embora Raisi não fosse a autoridade máxima do Irã, ele era o modelo da burocratização da brutalidade do regime. A sua morte remodelará o iminente processo de sucessão da liderança geriátrica do Irã e repercutirá numa região assolada pela violência que Teerã alimentou.

A República Islâmica tem enfrentado desafios monumentais desde a sua criação, após a revolução de 1979 que derrubou a monarquia, incluindo muitos que impuseram custos maciços ao regime, mas não conseguiram desalojá-lo ou enfraquecê-lo de forma duradoura. Ainda assim, essa mesma história pode elevar a paranoia profundamente enraizada na liderança, especialmente surgindo apenas algumas semanas depois de uma escalada histórica na sua “guerra sombra” com Israel. Para um sistema dominante que não dá prioridade a nada em detrimento da sua própria sobrevivência, a perda de um filho favorito irá alimentar um sentimento de ameaça e potencialmente precipitar uma reação contra os seus cidadãos e os seus vizinhos. A morte de Raisi aumenta a temperatura numa região já combustível e acrescenta um novo curinga à delicada coreografia diplomática da administração Biden entre a Arábia Saudita e Israel, à medida que se aproxima do seu culminar.

A morte de Raisi em meio à transição de regime

O acidente ocorreu quando a delegação do presidente regressava ao Irã depois de inaugurar uma barragem na fronteira do Irã com o Azerbaijão juntamente com o presidente daquele país. Além de Raisi, o helicóptero transportava o ministro das Relações Exteriores, Hossein Amirabdollahian, um diplomata com extensos laços com a burocracia de segurança de Teerã, que desempenhou um papel central na definição da crescente influência do Irã em todo o Oriente Médio mais amplo.

Ebrahim Raisi (centro), presidente eleito do Irã mortos em queda de helicóptero (Foto: Wikimedia Commons)

Como presidente, Raisi esteve próximo do ápice do poder no sistema de governo único do Irã e exerceu uma influência considerável na política, na sociedade, na economia e nas relações externas do país. A sua morte prematura eleva o primeiro vice-presidente, Mohammad Mokhber, antigo chefe de uma enorme empresa estatal controlada pelo Líder Supremo, a assumir as responsabilidades do presidente. Também precipitará novas eleições dentro de 50 dias, exigindo uma improvisação invulgarmente precipitada por parte de um regime que se tornou cada vez mais ossificado e impopular à medida que se aproxima da marca do meio século.

Este cenário coloca riscos reais para um regime que procurou arquitetar a sua transição da geração revolucionária original para os seus herdeiros pouco inspiradores. Embora a contestação feroz entre os mandarins da teocracia tenha sido resolvida a favor dos radicais, as lutas internas entre o campo conservador continuam intensas e aumentarão em torno de novas oportunidades para aproveitar a vantagem.

Acrescente a este desafio o fato de as sitiadas instituições representativas do Irã suscitarem pouco interesse ou respeito por parte dos seus cidadãos, como evidenciado pela baixa participação histórica nas recentes eleições parlamentares. Em vez disso, os iranianos recorreram às ruas e à internet para expressar as suas aspirações políticas. Uma abertura política inesperada pode desencadear um novo ativismo contra o regime, como sublinhado pelas cenas de iranianos celebrando a notícia do acidente que começaram a vazar para as redes sociais.

Ainda mais importante, a morte do presidente revira anos de politicagem e orquestração cuidadosa na preparação para a eventual passagem da autoridade máxima do Irã, o líder supremo de 85 anos, o aiatolá Ali Khamenei. Desde que assumiu o comando da República Islâmica em 1989, após a morte do Aiatolá Ruhollah Khomeini, o carismático fundador do Estado revolucionário, Khamenei consolidou o poder sob os auspícios do seu gabinete e endossou uma abordagem agressiva à projeção de poder que expandiu enormemente a influência regional do Irã. Manter esse domínio interno e ascendência externa testará quem vier a seguir.

Não é de surpreender que o regime repressivo do Irã não tenha produzido um excesso de candidatos altamente qualificados a uma liderança irresponsável. A geração que prevaleceu na revolução de 1979 está envelhecendo rapidamente e, à medida que a elite política da teocracia se estreitou e endureceu, o conjunto de potenciais candidatos que estão dispostos e são capazes de impor a ortodoxia a uma população cada vez mais jovem e secularizada diminuiu consideravelmente.

Nos últimos anos, Raisi emergiu como um dos principais candidatos a assumir a posição de líder supremo após a saída de Khamenei de cena. Um clérigo severo, as principais credenciais de Raisi pareciam ser a sua crueldade – em 1988, ele foi um dos vários juízes que enviaram milhares de prisioneiros políticos para a morte após julgamentos simulados – e as suas ligações familiares com a ala poderosa do establishment religioso do Irã, com sede em Mashhad.

Além de Raisi, o candidato mais proeminente ao próximo líder supremo é o filho de Khamenei, Mojtaba, que exerceu um poder informal considerável nos bastidores e construiu relações profundas com o Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica e outros componentes dos serviços de segurança. O seu nome é frequentemente invocado pelos iranianos como provável sucessor do seu pai, mas muitos também questionam as suas qualificações com base na falta de experiência de liderança, credenciais religiosas limitadas e décadas de retórica do regime denunciando a liderança hereditária.

Formalmente, o processo de sucessão é gerido por um órgão clerical cujos membros são determinados pelas eleições fortemente organizadas no Irã; na prática, a campanha está em curso há anos, tal como um processo de planejamento autorizado pelo atual líder supremo. Um dos três membros do comitê com poderes para avaliar os candidatos em potencial não era outro senão o próprio Raisi.

Conspirações e consequências

O acidente foi provavelmente causado por fatores mundanos – as cenas dos esforços de resgate mostraram tempo inclemente e neblina densa. E, durante anos, os iranianos se queixaram de que as sanções dos EUA e internacionais deixaram o país vulnerável a problemas perigosos de aviação como resultado do envelhecimento ou da má manutenção do equipamento – uma queixa que as autoridades iranianas ressurgiram na sequência do acidente.

Ainda assim, os altos riscos apenas alimentarão as teorias da conspiração que surgiram desde os primeiros relatos de problemas com o helicóptero. Tais suspeitas se baseiam numa profunda experiência com violência interna e sabotagem externa. Durante os primeiros anos da revolução, a competição entre os componentes divergentes da coligação revolucionária precipitou uma violenta luta pelo poder e atos de terror que mataram, entre outros, vários clérigos influentes, ministros, membros do parlamento, o presidente e o primeiro-ministro. O próprio Khamenei perdeu o uso da mão direita como resultado de uma tentativa de assassinato em 1981.

O regime reagiu com uma campanha para matar os seus críticos tanto dentro como fora do Irã, bem como com esforços persistentes para atingir dissidentes nos Estados Unidos, na Europa e em outros países. Em 1996, os serviços de segurança do Irã tentaram matar 21 escritores, desativando o seu ônibus nas montanhas do noroeste do Irã, não muito longe de onde o helicóptero de Raisi caiu, um episódio que mais tarde foi transformado em um filme cujo realizador fugiu do país a pé na semana passada para evitar processo por sua arte.

Essa história pode predispor muitos dos líderes e da população do Irã a interpretações cínicas do acidente. E, pouco mais de um mês desde que as autoridades iranianas empreenderam um ataque sem precedentes a Israel, lançando mais de 300 drones e mísseis de cruzeiro e balísticos contra o Estado judeu em resposta a um ataque israelense que matou altos funcionários militares iranianos em Damasco, muitos podem ver isto como uma represália diferida por parte de Israel. Israel demonstrou um sucesso extraordinário na realização de operações mortais dentro do território iraniano, incluindo uma série de assassinatos de cientistas nucleares iranianos.

Em última análise, porém, as teorias da conspiração estão quase certamente erradas. A morte violenta de Raisi na encosta de uma montanha coberta de nevoeiro representa apenas o último capítulo da litania de erros de cálculo de 45 anos da República Islâmica. Como os iranianos comuns – e os seus vizinhos em todo o Oriente Médio – sabem muito bem, os erros estratégicos de Teerã têm frequentemente consequências catastróficas.

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